Voyage à Cape Town, en Afrique du Sud

Cape Town

Partez à la découverte de Cape Town, la ville la plus au sud de l’Afrique, qui est une destination fabuleuse pour sa douceur de vivre et son accès rapide à la nature et aux meilleurs vignobles.

Voyage à Cape Town – la destination

Sportive, élégante, étonnante, sociable… Si le Cap était une personne, ce serait cette starlette d’Hollywood que nous envions tous secrètement. La ville mère ne ressemble à aucune autre destination en Afrique : Séparé du reste du continent par un anneau de montagnes, Le Cap est une métropole étincelante juxtaposée à l’un des paysages naturels les plus époustouflants du monde. Mais la beauté du Cap n’est pas la seule chose qu’il a à offrir. Vous tomberez amoureux des plages kaki de la ville, de ses vignobles ondulants, de sa cuisine exquise, de sa vie nocturne trépidante et, bien sûr, de la spectaculaire Table Mountain. Il a peut-être fallu un tournoi international de football pour attirer l’attention du monde entier, mais depuis que le Cap est entré sur la scène mondiale, aucun bourdonnement de vuvuzelas ne peut masquer sa magnificence.

Le Cap est de loin la ville la plus cosmopolite d’Afrique du Sud, car elle accueille un mélange de cultures qui contribue à l’éclectisme des scènes musicales, gastronomiques et festivalières de la ville. Mais pour mieux apprécier le Cap tel qu’il est aujourd’hui, il est important de comprendre ce que la ville a vécu. Des décennies d’oppression raciale et économique invoquée par l’apartheid ont laissé une blessure suppurante. Bien que de nombreux touristes ne connaissent que les superbes plages et la scène gastronomique animée du Cap, ceux qui visitent la cellule de Nelson Mandela sur Robben Island ou qui parcourent les expositions du District Six Museum se rendront compte que cette ville, par ailleurs dynamique, a un fond sombre.

Les meilleures périodes pour visiter le Cap sont de mars à mai et de septembre à novembre. Ces saisons intermédiaires bénéficient d’un temps enviable, de moins de foules et de prix plus bas. Lorsque vous planifiez votre voyage, il est important de noter que les saisons sont inversées : l’été sud-africain correspond à l’hiver américain, et vice versa. Cela dit, l’été au Cap est la période la plus populaire (et la plus chère) pour visiter la ville. Les hôtels et les attractions débordent généralement de voyageurs. La ville mère se vide entre juin et août, lorsque le temps frais et les pluies fréquentes mettent un frein aux activités touristiques.

Cape Town – activités et excursions

La vraie question est de savoir ce que vous ne pouvez pas faire au Cap. C’est une ville qui regorge d’aventures, de culture et d’art culinaire. Commencez votre journée par une excursion matinale sur la montagne de la Table ; le ciel étant plus dégagé aux premières heures, vous pourrez profiter d’une vue spectaculaire sur la ville. De là, vous pouvez vous rendre à Boulders ou Clifton Beach pour profiter du soleil, du sable et du surf, ou découvrir la riche histoire de la ville mère. Robben Island et le musée District Six font un travail fantastique en racontant la lutte de la ville pour surmonter l’apartheid. Quant à Bo-Kaap et Greenmarket Square, ils donnent un aperçu fascinant des traditions afrikaans et musulmanes du Cap. N’oubliez pas de consacrer un peu de temps à la culture du vin de la ville : La visite des vignobles de Constantia ou la dégustation d’un vin blanc frais le long du Victoria & Alfred Waterfront sont des incontournables.

La montagne de la Table – Table Mountain
La montagne de la Table, qui est sans aucun doute le point de repère le plus reconnaissable de la ville, domine le Cap, juste au sud du centre-ville. La montagne, qui doit son nom à sa forme unique au sommet plat, est l’attraction la plus populaire du parc national de la montagne de la Table (qui comprend d’autres attractions comme la plage de Boulders Beach et le cap de Bonne-Espérance).

Il existe de nombreuses façons de découvrir la montagne de la Table. Les voyageurs aventureux peuvent faire une randonnée jusqu’au sommet en empruntant l’un des nombreux sentiers de la montagne, mais le temps capricieux de la région peut transformer une excursion à pied en une marche désagréable et boueuse. Les voyageurs récents recommandent vivement d’utiliser plutôt le téléphérique de Table Mountain. Ces téléphériques suspendus tournent à 360 degrés, offrant aux passagers des vues spectaculaires sur la ville et l’océan. Selon un utilisateur de TripAdvisor, « Nous avons dû faire la queue pendant plus d’une heure pour obtenir nos billets, nous vous recommandons donc de réserver en ligne. Le plancher du téléphérique tourne pour que tout le monde ait la chance de voir la vue. »

Contrairement à d’autres zones du parc, il n’est pas nécessaire de payer un droit de conservation pour accéder à Table Mountain. Cependant, un tour en téléphérique vous coûtera 92 ZAR (environ 12 USD) à l’aller ou 175 ZAR (22,50 USD) au retour. Les téléphériques fonctionnent tous les jours à partir de 8h ou 8h30, mais les heures de fermeture varient en fonction de la saison. Pour en savoir plus sur Table Mountain, visitez le site Web des parcs nationaux d’Afrique du Sud.

La vallée de Constantia
Aujourd’hui, l’Afrique du Sud peut s’enorgueillir d’une industrie viticole florissante, produisant des vins blancs croquants et des vins rouges robustes. Et la vallée de Constantia – située à environ 16 km au sud du centre de la ville du Cap – est l’endroit où tout a commencé à la fin du XVIIe siècle. La région se caractérise par des rues bordées de chênes et de superbes demeures historiques, en plus de ses vignobles. Le plus ancien vignoble, Groot Constantia, produit des vins doux de dessert et a accueilli des personnalités comme Napoléon Bonapart, le roi Louis Philippe de France et Jane Austin. Selon un utilisateur de TripAdvisor, « Le Groot Constantia est une belle propriété et l’histoire du vignoble était très intéressante. De grands vins, une salle de dégustation amusante et des vues magnifiques. »

Le Groot Constantia est inclus dans la route des vins de la vallée, qui conduit les visiteurs à des visites et des dégustations dans neuf des établissements vinicoles de la région. Vous aurez besoin d’une voiture pour visiter la vallée de Constantia, et chaque établissement a ses propres prix et heures d’ouverture. Toutefois, si vous souhaitez simplement faire du tourisme, vous pouvez explorer la vallée gratuitement.

Victoria & Alfred (V&A) Waterfront
Le Victoria & Alfred (V&A) Waterfront bourdonne d’activité à toute heure de la journée. Ce port animé, construit à la fin du XIXe siècle par le deuxième fils de la reine Victoria, Alfred, a servi d’escale aux navires européens pendant des siècles. Aujourd’hui, le front de mer s’adresse aux touristes comme aux résidents et offre des vues magnifiques sur Table Mountain et l’océan Atlantique, un large éventail de magasins, de restaurants et d’attractions remarquables, comme l’aquarium des deux océans. C’est également le point de départ des visites d’observation des baleines et des excursions à Robben Island. Lorsque le soleil se couche, le V&A Waterfront s’anime avec la musique qui se répand sur les bateaux et les cocktails qui sont versés dans les verres des nombreux bars du quartier.

Les visiteurs récents adorent l’atmosphère animée du V&A Waterfront, affirmant que les nombreux artistes itinérants vous divertiront pendant des heures. Selon un utilisateur de TripAdvisor, « Voici un paradis pour les touristes, c’est l’un des plus grands centres commerciaux, avec des restaurants et quelques attractions secondaires dans le Waterfront. À ne pas manquer. »

Camps Bay
Longeant le bord ouest de Table Mountain se trouve Camps Bay, une vaste étendue de sable doux flanquée de cafés mignons et de bars animés. Comme à Clifton Beach, les vagues de l’Atlantique qui viennent clapoter sur cette partie du littoral sont trop froides pour la baignade, mais le climat non venteux et l’atmosphère familiale de Camps Bay en font un endroit idéal pour prendre le soleil et profiter du grand air. De plus, les restaurants en bord de mer offrent une atmosphère idéale pour les cocktails en soirée et pour observer les gens. Selon un utilisateur de TripAdvisor, « La plage est vraiment magnifique et très proche de nombreux restaurants superbes. Siroter des cocktails en regardant le coucher du soleil est incroyable sur cette plage. »

Boulders Beach
Sur False Bay, cette superbe plage doit son nom aux rochers massifs qui jonchent le sable et séparent le rivage en criques paisibles et privées. La baignade y est plus agréable qu’à Clifton ou Camps Bay : Les eaux de False Bay sont enviablement plus chaudes que les vagues de l’Atlantique. Mais aussi beaux que soient le paysage et la baignade, la principale raison de visiter Boulders Beach est de faire connaissance avec les habitants : Cette plage abrite une colonie de manchots africains en pleine expansion. Vous verrez ces amateurs de bronzage en smoking se balancer sur le sable. Bien qu’ils se soient habitués à la compagnie humaine, veuillez faire de votre mieux pour ne pas les déranger.

Les visiteurs récents aiment s’approcher des pingouins. Selon un utilisateur de TripAdvisor, « Les pingouins étaient partout ! Cela ne semblait pas les déranger que vous vous approchiez d’eux pour prendre une photo. »

Jardins botaniques nationaux de Kirstenbosch
Situés sur le versant est de Table Mountain, les jardins botaniques nationaux de Kirstenbosch accueillent chaque année des milliers de visiteurs du monde entier qui viennent explorer les 89 acres des jardins. Kirstenbosch abrite plus de 7 000 espèces indigènes, dont beaucoup sont rares ou menacées. Tout en parcourant les plantes colorées des jardins, gardez les yeux sur les sculptures étonnantes disséminées sur le terrain.

Les visiteurs récents recommandent de prendre une carte au bureau de Kirstenbosch et de consacrer au moins une heure ou deux aux sentiers de promenade des jardins. Selon un utilisateur de TripAdvisor, « les sentiers sont magnifiques et très bien entretenus. Vous avez l’impression d’être au paradis ! »

Cap de Bonne Espérance et Cape Point
Au sud du Cap se trouve le Cap de Bonne Espérance, la péninsule qui sépare l’océan Atlantique de la baie de False (avec de nombreuses plages magnifiques à la clé). Autrefois réserve naturelle indépendante, le Cap est désormais englobé par le parc national de la montagne de la Table et offre des kilomètres de sentiers pédestres tranquilles bordés de fynbos (une plante colorée ressemblant à un arbuste). En explorant le Cap de Bonne-Espérance, vous rencontrerez certainement certains des résidents permanents de la région, comme les autruches et les babouins. Mais le point culminant est Cape Point, une bande de terre étroite et dentelée qui s’avance dans l’Atlantique et fait office de point le plus au sud-ouest du continent. Bien que la « pointe de l’Afrique » officielle soit en fait située à environ 160 km au sud-est, au cap Agulhas, en vous tenant au bord du cap, vous aurez l’impression d’avoir atteint le bout du monde.

Les visiteurs récents affirment que les vues depuis le Cap sont inégalées. Selon un utilisateur de TripAdvisor, c’est « peut-être le spectacle le plus étonnant de la planète (si vous aimez les paysages marins). Wow est un euphémisme. C’est un peu balayé par le vent, alors prévoyez une veste. Et un bon appareil photo ».

Le Cap de Bonne Espérance et Cape Point sont un peu difficiles à atteindre depuis le centre du Cap : il faut compter environ une heure de route pour parcourir près de 40 miles. Mais les visiteurs précédents insistent sur le fait que le voyage en vaut la peine. Le Cap est ouvert tous les jours de 6 à 18 heures d’octobre à mars et de 7 à 17 heures d’avril à septembre.

Le musée du District Six
Créé en 1994, le musée du District Six commémore et informe les visiteurs sur les habitants du District Six. Pendant la première moitié du XXe siècle, cette partie de la ville abritait un dixième de la population de la ville. Mais en 1966, alors que l’apartheid battait son plein, le District Six a été déclaré quartier « blanc », et plus de 60 000 personnes ont été contraintes de déménager dans les bidonvilles établis à Cape Flats, une zone aride à la périphérie de la ville. Le musée commémore ces citoyens déplacés par des expositions qui racontent leurs histoires et informent les visiteurs sur la justice sociale. Les visiteurs peuvent également faire une visite guidée du quartier, menée par l’un des guides instructifs de la District Six Museum Foundation.

Les touristes décrivent une visite au District Six Museum comme une visite sombre. Selon un utilisateur de TripAdvisor, « Vous ne pouvez pas comprendre l’histoire du Cap (et de l’Afrique du Sud) sans le District 6 comme point de référence, et ce musée raconte son histoire avec passion et attention. »

Bo-Kaap
Situé près du cœur de la ville, au pied de Signal Hill (l’une des montagnes les plus facilement reconnaissables du Cap), ce quartier dynamique abrite la communauté musulmane du Cap. Bo-Kaap est un véritable régal pour les yeux, caractérisé par ses maisons aux couleurs vives et sa communauté fascinante. Les habitants de Bo-Kaap sont les descendants des « Cape Malays », des esclaves amenés par les colons néerlandais de Malaisie, d’Indonésie et de nombreux pays africains. Pour en savoir plus sur les origines des habitants de ce quartier, visitez le musée de Bo-Kaap, qui occupe le plus ancien bâtiment du quartier. Pour 10 ZAR (un peu plus de 1 USD), les visiteurs peuvent explorer ce petit mais fascinant musée entre 10 heures et 17 heures du lundi au samedi.

Les visiteurs récents disent qu’une visite à Bo-Kaap vaut la peine pour les séances de photos. Mais selon un utilisateur de TripAdvisor, « Bo-Kaap est bon à voir en raison des maisons colorées et de l’impression de diversité de l’endroit. Cependant, il n’y a pas grand-chose à faire ici. »

Robben Island
Située à plusieurs kilomètres de la côte du V&A Waterfront du Cap, Robben Island rappelle l’histoire mouvementée de l’Afrique du Sud. Depuis la fondation de la ville au XVIIe siècle, ce site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO a servi de base militaire, de léproserie, d’asile psychiatrique et, surtout, de prison. C’est sur cette masse terrestre assez désolée que Nelson Mandela, militant anti-apartheid et ancien président de l’Afrique du Sud, a été retenu en captivité. Aujourd’hui, Robben Island abrite un musée fascinant qui retrace l’histoire de l’île et propose des visites guidées par d’anciens détenus de l’ancienne prison, dont la cellule de Mandela. Les guides transmettent des témoignages de première main sur ce qu’était l’île autrefois.

Certains visiteurs décrivent la visite de Robben Island comme une expérience qui fait réfléchir et louent le musée pour ses efforts visant à transformer le site, qui était un lieu de bannissement, en un symbole du triomphe de l’apartheid. D’autres, en revanche, estiment que le site a besoin d’être retravaillé. Selon un utilisateur de TripAdvisor, « les bus étaient bondés et le guide difficile à […] comprendre. La promenade dans la prison était précipitée et, à moins de suivre le rythme du guide, vous ne pouviez pas entendre. »

Pour vous rendre à Robben Island, vous devrez prendre un ferry depuis le Nelson Mandela Gateway, situé au V&A Waterfront. Le prix du trajet en ferry est inclus dans le prix d’entrée global, qui comprend également la visite guidée de l’île.

Cape Town – Culture et coutumes

De nombreux historiens s’accordent à dire que le Cap doit son existence à la montagne de la Table ; après tout, ce sont les cours d’eau douce de la montagne qui ont incité les explorateurs européens à s’installer ici. En 1652, lorsque l’administrateur colonial néerlandais Jan van Riebeeck y a établi un port maritime pour la Compagnie néerlandaise des Indes orientales, les cours d’eau de la montagne de la Table ont permis d’accueillir une population croissante. Le Cap est ainsi devenu la première colonie européenne d’Afrique du Sud (c’est pourquoi on l’appelle souvent la « ville mère »). Au fil des ans, le Cap a accueilli une population de 20 000 colons européens et de 25 000 esclaves originaires de Java, de Madagascar et de Guinée. Lorsque les Britanniques ont pris le contrôle de la ville à la fin du 18e siècle, ils ont fait venir des travailleurs forcés supplémentaires de Ceylan, d’Inde et des Philippines et ont éliminé les populations indigènes qui gardaient auparavant le bétail le long de la côte.

Ce mélange de cultures est toujours représenté au Cap, mais la cohabitation n’a pas été facile. Bien que l’apartheid (ségrégation raciale et discrimination imposées par le gouvernement) ait pris fin dans les années 1990, les cicatrices demeurent. Si vous vous aventurez en dehors du centre du Cap, vous découvrirez des quartiers composés de cabanes de fortune et de populations en difficulté (appelées « les gens de couleur » par de nombreux Capetoniens). La pauvreté, la criminalité, la maladie et la toxicomanie restent également des problèmes de société courants. Bien que de nombreux touristes ne voient pas ces problèmes dans les zones plus développées du Cap, un voyage dans l’un de ces quartiers périphériques est un rappel brutal que la ville mère a encore un long chemin à parcourir sur la voie de la guérison.

Dans le centre du Cap, vous n’avez guère à vous inquiéter en termes de sécurité (bien que les vols à la tire soient fréquents, gardez donc un œil sur vos affaires). En fait, les visiteurs bénéficient de la présence de nombreuses nationalités différentes. De nombreuses langues différentes sont parlées ici, notamment l’afrikaans (un dialecte néerlandais évolué) et de nombreuses langues africaines, mais une grande partie de la population parle anglais. La convergence des modes de vie a enrichi les scènes musicale et culinaire du Cap : Le jazz prospère ici, et vous trouverez des restaurants qui servent de tout, de la cuisine italienne aux sushis.

Se déplacer dans la ville du Cap

Le meilleur moyen de se déplacer au Cap est la voiture. Bien que la signalisation puisse être un peu confuse, la ville est relativement adaptée aux voitures, avec de nombreux parkings et moins de problèmes d’embouteillages (par rapport aux villes de taille similaire). Vous pouvez louer une voiture à l’aéroport international du Cap (CPT), qui est situé à environ 30 km au sud-ouest du centre-ville. Louer une voiture vous évitera d’utiliser les transports en commun peu fiables du Cap et les taxis coûteux. Toutefois, si vous ne voulez pas vous occuper d’une voiture, les rikkis (taxis partagés) de la ville constituent une alternative abordable (bien que lente) aux taxis avec compteur.

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